¿Cómo limpiar con chorro de arena con una hidrolimpiadora?

En ocasiones, necesitamos hacer tareas de limpieza un tanto especiales como quitar el óxido de una pieza metálica, el grafiti de un muro o la pintura de una pared o de una puerta.

Hacer estas tareas a mano, nos podría llevar mucho tiempo y esfuerzo. Por suerte, existen otros métodos mucho más eficientes como el hidroarenado.

En este artículo, te voy a contar todo lo que necesitas saber sobre limpiar con chorro de arena con una hidrolimpiadora. Si te interesa el tema, ¡sigue leyendo!.

¿Qué es el hidroarenado?

El hidroarenado es un proceso que combina el agua a presión que libera un equipo de limpieza, como una hidrolimpiadora, con el efecto abrasivo que tiene la arena al impactar sobre una superficie.

Este proceso permite desprender distintas partículas fuertemente adheridas al material como, por ejemplo, óxido, pintura, grasa, etc. A través del hidroarenado, la arena que se proyecta en el material “ablanda” la superficie a limpiar mientras que el agua arrastra los residuos.

Chorro de arena seco vs chorro de arena húmedo: ¿cuál es mejor?

El chorro de arena o arenado en seco es un método efectivo para eliminar rápidamente capas de óxido, pintura y sustancias fuertemente adheridas a una superficie.

Sin embargo, este método presenta varios aspectos negativos. Uno de ellos es que produce altos niveles de polvo generando una nube de silicio. Esto puede causar enfermedades respiratorias como silicosis o, incluso, cáncer de pulmón si se hace con frecuencia sin la debida protección.

Otro inconveniente del arenado en seco es que implica un mayor consumo de arena que el arenado húmedo. Por lo tanto, es un método más costoso ya que se necesitan más bolsas de arena para hacer la misma tarea.

Por su parte, el chorro de arena húmedo es más seguro y no representa un riesgo para la salud, aunque sigue siendo vital utilizar algunos elementos básicos de protección.

Además, es bastante efectivo a la hora de quitar el óxido. Esto es porque el agua disuelve las sales de sulfato ferroso de la superficie metálica. Ideal si, posteriormente, se va a pintar esa pieza ya que el lacado será de mayor calidad y durará mucho más tiempo.

Por estas razones, hoy en día, el hidroarenado tiene mayor aceptación que el arenado en seco, ya que ofrece buenos resultados sin poner en peligro la salud.

¿Para qué podemos usar el chorro de arena húmedo?

Son muchos los usos que se le pueden dar al hidroarenado, tanto a nivel doméstico como profesional. En casa, podemos utilizar el chorro de arena húmedo para quitar, por ejemplo, la suciedad persistente en superficies de ladrillo, piedra, hormigón, metal y madera.

También lo podemos usar para decapar la pintura vieja de una pared, piscina o puerta; para eliminar las manchas en muebles de jardín por efecto de la intemperie; para quitar el óxido de tuberías, parrillas, verjas y portones o para eliminar las manchas de grasa o aceite que deja el coche en el suelo.

Decapar pintura y limpiar parrilla con arena

Si eres aficionado o profesional de la mecánica, herrería o carpintería, esta técnica podría serte útil, por ejemplo, en la restauración de coches y muebles, en el pulido de soldaduras y en la desoxidación de piezas metálicas.

Además, con el hidroarenado podrás limpiar elementos sinuosos o con recovecos donde no podrías utilizar una amoladora o lijadora. Por ejemplo, en adornos, candelabros o estatuas de hierro fundido.

En el entorno profesional, se emplea, entre otros, para limpiar los residuos en equipos y maquinaria pesada para la construcción como volquetes, excavadoras y camiones; para quitar la suciedad y el óxido de embarcaciones o, en granjas, para limpiar contenedores y tractores.

¿Cómo debe ser la hidrolimpiadora para limpiar con chorro de arena de forma eficiente?

Una hidrolimpiadora es apropiada para limpiar con arena si cuenta con ciertas características técnicas. Si no las tiene, no es que no puedas hacerlo, solo que conseguirás peores resultados y te llevará mucho más tiempo y recursos (agua y arena). A continuación, vamos a ver cuáles son.

Presión

Una hidrolavadora debe tener, al menos, 130 bares de presión para ofrecer buenos resultados con el hidroarenado. En este rango de presión, el material abrasivo que impacta en la superficie puede eliminar las partículas fuertemente adheridas a ella.

Potencia

Para una limpieza efectiva, la limpiadora a presión debe contar, como mínimo, con 1800 W de potencia, así podrás limpiar durante más tiempo de forma continua. Recuerda que eliminar la suciedad más persistente lleva algo de tiempo.

Limpiar suelo de madera con hidrolimpiadora

Caudal

Por lo general, el chorro de hidroarenado suele ser fino, sin embargo es recomendable que el caudal de la máquina sea superior a 410 l/h. Así, podrás aprovechar mejor el chorro de arena al limpiar superficies amplias.

Ten en cuenta que estos valores son orientativos. Además, cuanto mejores prestaciones tenga la hidrolimpiadora, mejores serán los resultados del hidroarenado. Tendrás que hacer menos pasadas y ahorrarás tiempo y recursos.

Por cierto, respecto a las limpiadoras a presión, es muy importante respetar su capacidad de trabajo si es que no quieres que duren 2 días. Para que tengas una referencia:

  • 1800W y 130 bares de presión: 40 minutos sin parar, 2-3 días/semana
  • 2100W y 140 bares de presión: 50 minutos sin parar, 2-3 días/semana
  • 3000W y 180 bares de presión: 75 minutos sin parar, 3-4 días/semana

Aquí te dejo una selección de hidrolimpiadoras adecuadas para la limpieza con arena:

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¿Qué necesitamos para limpiar con chorro de arena?

Para hacer el hidroarenado bien, necesitarás de un determinado equipamiento. Veamos cuál es.

Equipo de trabajo

Si ya cuentas con una hidrolimpiadora, comprueba que cumple con los requisitos que te he comentado antes. Si no los cumple, lo mejor es que compres otra. Si aún no tienes una limpiadora a presión, cómprala.

Aparte de la máquina a presión, necesitarás una lanza para hidroarenado. Esta lanza se conecta, por un extremo, al suministro de arena y, por el otro, a la pistola de la hidrolimpiadora. Ambos extremos están unidos por una manguera. Hay marcas que, entre sus accesorios, cuentan con esta lanza y, otras, no.

Aquí te dejo una selección de lanzas de hidroarenado compatibles con las hidrolimpiadoras que te he sugerido antes:

Asimismo, necesitarás arena para limpiar. Generalmente, viene en bolsas de 10 a 25 kg y la puedes encontrar en tiendas especializadas en jardín o bricolaje, así como en tiendas on line como Amazon.

Es importante que los gránulos de arena tengan entre 0,2 mm (granulación fina) y 0,8 mm (granulación gruesa) de diámetro. Los hay con un diámetro superior, pero no se recomienda su uso en hidrolimpiadoras domésticas ya que podrían obstruir la boquilla de salida y causar daños en ella.

También es fundamental que la arena esté completamente seca, sino, no se podrá aspirar bien y no conseguirás buenos resultados.

Se utilizan varios tipos de arena para el hidroarenado. Dos de ellas son la arena de sílice y la arena de vidrio. Ambas se utilizan para filtro de piscina, así que si vas a una tienda a comprarlas, mira en la sección de piscinas-depuradoras.

Arena de sílice

Es la más utilizada a nivel doméstico y la más barata. Se utiliza, sobre todo, para quitar la pintura de muebles, puertas de madera y paredes de hormigón o ladrillo, así como para el óxido de piezas pequeñas. El saco de 20 kg ronda los 5 €, al menos en tiendas como Leroy Merlin o Bricomart.

Arena de vidrio (arena de cristal)

También se utiliza en el entorno doméstico. Es más costosa que la de sílice, pero ofrece mejores resultados quitando el óxido ya que proporciona un chorro más concentrado. El saco de 20 kg está entre los 15 € y los 25 € dependiendo del grosor de los granos.

Tienes que tener mucho cuidado a la hora de comprar esta arena ya que muchas marcas la venden con un grosor entre 0,6 mm y 1,2 mm, por lo que podría obstruir la boquilla de salida de la hidrolimpiadora.

En ese caso, tendríamos que pasarla por una criba, por lo que desperdiciaríamos mucha arena. Por eso, lo mejor es comprar una que no supere los 0,8 mm de grosor, aunque, de primeras, salga algo más cara. Teniendo en cuenta que no vas a tener que tirar ni un solo gránulo, al final te sale más a cuenta.

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Saco de arena de vidrio Intex
25 kg de arena de vidrio de 0,4-0,8 mm de grosor
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Saco de arena de vidrio BruGlass
10 kg de arena de vidrio de 0,3-0,6 mm de grosor
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Silicato de aluminio o escoria de carbón

Esta arena se utiliza más en entornos semiprofesionales o profesionales. Es perfecta para quitar la pintura de todo tipo de materiales y para eliminar el óxido. Los resultados que se obtienen en el entorno doméstico son realmente buenos.

La hay de diferentes grosores, aunque la más habitual para el hidroarenado es la de 0,1-0,5 mm. De todas formas, Karcher dispone de un saco de silicato de aluminio de un grosor no estándar (0,2-0,8 mm), pensado para conseguir excelentes resultados.

Saco de silicato de aluminio Karcher
25 kg de silicato de aluminio de 0,2-0,8 mm de grosor

Silicato de hierro o escoria de cobre

Se utiliza, principalmente, en entornos profesionales.

Equipo de seguridad

Los gránulos de arena y los residuos del material que estamos limpiando pueden salpicar por todas los sitios, por lo que es necesario utilizar gafas de protección para evitar posibles accidentes.

También es indispensable utilizar guantes de trabajo para cubrir nuestras manos, así como ropa gruesa, como un mono, para evitar pinchazos por los gránulos de arena que rebotan. Tampoco nos podemos olvidar del calzado. Es importante utilizar uno rígido como unas botas de trabajo para evitar heridas en los pies.

¿Cómo quitar la pintura de la madera?

La pintura de la madera es uno de los elementos más sencillos que podemos eliminar mediante el hidroarenado siguiendo unos simples pasos:

  1. En primer lugar, hay que tener en cuenta el tipo de madera que se va a decapar para evitar daños. Si es blanda como, por ejemplo, pino, abeto o cedro, la arena de sílice o el silicato de aluminio de granulación fina (0,2-0,4 mm) son los más adecuados. En cambio, si se trata de madera dura como roble, caoba o nogal, tendrán que ser de granulación gruesa (0,5-0,8 mm).
  2. Una vez seleccionada la arena, colócate en un espacio abierto, lejos de ventanas y elementos delicados.
  3. Conecta la hidrolimpiadora al grifo o suministro de agua. Luego, en la boquilla de chorro regulable, pon el chorro plano y proyéctalo a unos 15-20 cm de la madera. Esto permite suavizar la superficie y eliminar los residuos menos adheridos.
  4. Cambia la boquilla de chorro regulable por la lanza de hidroarenado y coloca el extremo de la manguera en el fondo del recipiente que contiene la arena.
  5. Ponte guantes, gafas de seguridad, ropa gruesa o un mono de trabajo y botas.
  6. Dispara el chorro de agua y arena de manera uniforme por toda la superficie, manteniendo una separación de unos 20 cm entre la boquilla y la madera.
  7. Mientras limpias, mueve ligeramente y en forma circular la boquilla para conseguir un decapado más rápido y efectivo.

¿Cómo quitar la pintura de una pared? ¿Y un graffiti?

Cuando se trata de quitar la pintura de una pared o de eliminar un graffiti, resulta agotador emplear métodos convencionales. Por suerte, podemos utilizar el hidroarenado también para esto. Los pasos a seguir son los siguientes:

  1. Ya sea una pared de hormigón o con algún revestimiento como ladrillo, piedra o laja, es recomendable utilizar arena de sílice o silicato de aluminio con un tamaño entre 0,2 y 0,5 mm, aunque la arena de Karcher también es adecuada.
  2. Si se trata de decapar la pintura vieja, lo mejor es limpiar primero con agua utilizando la boquilla de chorro regulable (chorro plano) para arrancar los restos de pintura que puedan salir sin mucho esfuerzo. Así, ahorrarás algo de arena y, al mismo tiempo, se humedecerá la superficie, lo que facilitará el decapado.
  3. Conecta la lanza de hidroarenado a la hidrolimpiadora y coloca el otro extremo de la manguera en el fondo del contenedor donde está la arena.
  4. Ponte guantes, gafas de seguridad, ropa gruesa o un mono de trabajo y botas.
  5. Libera el chorro de agua y arena guardando una distancia de 20 cm entre la superficie y la boquilla, manteniendo el chorro firme, pero con cierta inclinación y eliminando, lentamente, la pintura en pequeñas hileras de 6-10 cm.
  6. Antes de limpiar o decapar una nueva sección de la pared, asegúrate de que la anterior haya quedado totalmente libre de pintura.

¿Cómo quitar el óxido del metal?

Desoxidar piezas metálicas utilizando el chorro de arena de una hidrolimpiadora puede parecer complejo. Sin embargo, es bastante sencillo y efectivo si se realiza correctamente. Los pasos que tienes que seguir son los siguientes:

  1. Para esta tarea, es recomendable utilizar arena de vidrio o silicato de aluminio que, a pesar de ser más costosos que la arena de sílice, ofrecen mejores resultados eliminando el óxido.
  2. Coloca la pieza metálica en un espacio abierto para evitar ensuciar y dañar otros elementos con los restos de arena y óxido.
  3. Pon la pieza sobre una base de madera o metal, como una mesa o un pallet, o sobre el suelo si te resulta cómodo. La idea es evitar que se mueva con el impacto del agua.
  4. Conecta la lanza de hidroarenado a la pistola de la hidrolimpiadora y, el otro extremo de la manguera, al recipiente de arena.
  5. Ponte guantes, gafas de seguridad, ropa gruesa o un mono de trabajo y botas para evitar pinchazos por los residuos.
  6. Libera el chorro manteniendo una distancia adecuada según el tamaño del elemento a limpiar. Si la pieza es pequeña, como un adorno o una parrilla, puedes mantener la boquilla a 8-12 cm de distancia. En cambio, si es grande, como una placa metálica, lo mejor es guardar una distancia de unos 20 cm.
  7. Elimina, lentamente, el óxido en pequeñas hileras de 6-10 cm.

Como habrás visto, el hidroarenado tiene bastantes usos, pero lo mejor es que con la hidrolimpiadora también podrás hacer muchas otras tareas como limpiar el coche, suelos, muros, muebles de jardín, herramientas, etc. Vamos, que es una inversión a la que le puedes sacar mucho partido.

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